現役商社マンによる実践ビジネス英会話III #4

時間 Time

2016年を迎えたと思ったら、あっという間に1月も中旬。光陰矢のごとしというのは、年齢とともに速度が上がっているように思えますが気のせいでしょうか。時間は不思議です。ということで、今回は「時間」についてのお話をしましょう。

「時間」と言いましても物理の授業に出るような難しい話ではありません。「時間」即ち"time"と言う単語の使い方を幾つかご紹介したいと思います。

例えば冒頭の一文、光陰矢のごとし、というのは正式には"Time flies like an arrow."となりますが、「矢」は省略されて"Time flies"としてビジネス会話では一般化しています。「あっという間に(時間が)過ぎ...」というイメージで使われます。

Time flies

A: My company celebrates its 10th anniversary.・・・私の会社は10周年を祝っている
B: Time flies!! ・・・もうそんなになるのか!

上記の通り、たった2つの単語でも非常に広い意味を持たせることができます。時間の経過と関係ある話題であれば、その話題に感動したことを表現できます。"Time flies!!"を反射的言えるように日頃から脳内シミュレーションをしてはいかがでしょうか。

Time is money.・・・特にビジネスマンなら身に染みた諺「時は金なり」です。ビジネスマンに限らず「時間」は貴重であり、無駄にできませんね。

Just-In-Time.・・・物流に携わったことがある方にはお馴染みのJIT(ジャストインタイム)です。直訳すると「ちょうど間に合う」になりますが、日本の自動車メーカーが発明した生産システム名でご存じの方も多いのでは。「必要な物を、必要な時に、必要な量だけで生産」するという方式で、通称「かんばん方式」=ジャストインタイム生産方式"Just-In-Time"が使われています。

たった一つの単語"time"でも色々な使い方があります。このように一つの単語に焦点を当てて色々な使い方を調べることは楽しく学ぶ方法の一つだと思います。ビジネス英会話ということで構えてしまう方も多いかもしれませんが、簡単な単語一つでも、使い方にバリエーションを持たせておけば十分にビジネスシーンで使えるものです。
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■記事公開日:2016/01/13
▼編集部=構成 ▼編集部ライター・渡部恒雄=監修 ▼30年間海外とビジネスを進めてきた現役商社マン沢田浩一(仮)57歳=文 ▼写真=アマナイメージズ

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